2024年7月7日 星期日

約翰三書簡介(約三:1)

約翰三書:1 做長老的寫信給親愛的該猶,就是我誠心所愛的。 2 親愛的兄弟啊,我願你凡事興盛,身體健壯,正如你的靈魂興盛一樣。  3  有弟兄來,證明你心裡存的真理,正如你按真理而行,我就甚喜樂。 4 我聽見我的兒女們按真理而行,我的喜樂就沒有比這個大的。
 
又是一封短短的書信,他要比約翰二書還要更短,它也是只有一章,甚至在文字上要少了一行;因爲許多人直觀的誤解,所以我們要在約翰三書的開頭再度重申一遍,約翰二書和三書很有可能和約翰福音以及約翰一書並不是同一個作者;也就並非是使徒約翰所寫的;
 
我在初習聖經之時也就是如此的認爲,光看書名想當然爾的就認為所有的約翰書信都是使徒約翰所寫的,但是恐怕是並非如此。我們可以参考書信的內容,可以從作者的自稱,書信筆法和口吻的不同,加上其他的参考資料,許多聖經學者認為作者是以弗所教會的一位著名的長老約翰;
 
當然也有可能,這位作長老約翰會不會就是使徒約翰呢?有種說法就是使徒約翰在離開耶路撒冷後就離開前往以弗所,在那裡居住,而在長久的以長老的身分服事後也就以此自稱,這也是極有可能的,但這也因為年代久遠此事已經不可考了。
 
這樣就很好的解釋了爲什麼作者在這裡自稱爲作長老的,當然若是他也就是使徒約翰,但是如今也在教會內當長老的,爲了不要顯得雙方的關係特別生分,約翰仍然是僅僅是自稱爲作長老的,那也不一定。
 
而此書的受信者該猶,則顯著的與約翰有著年齡上很大的差別,這個我們到了後面再來解釋為何是如此說的了。因爲這樣的假設。這位該猶就大約不是保羅同工當中,前後共提到有三位不同出身處的該猶了;
 
和保羅相關的一共有提到馬其頓人該猶,是在以弗所暴動中保護保羅的(那是在 徒19:29),特庇人該猶,是幫助保羅攜帶捐項帶給耶路撒冷信徒的(徒20:4),以及哥林多人該猶,他是一個好客的人。接待了全教會的人(羅16:23);而此處的該猶,大約只是剛剛開始他的服事而已。
 
那爲何約翰長老要寫這封信給該猶呢?就是要安慰鼓勵該猶在他的服事的道路上,告訴他的服事是有價值的,並且在遇到了可能的挫折之後,還能夠繼續的努力,在服事的道路上能夠百呎竿頭更進一步。
 
在一開始,長老約翰就給與該猶祝福,願他的身體健壯,凡事興盛,最後還補了一句:正如你的靈魂興盛一樣。這話的前面是祝願,後面半句是肯定,也就是說長老約翰是已經肯定該猶是有興盛的靈魂的了。
 
靈魂興盛是要怎麼看出來的呢?此時該猶甚至和約翰不是同在一城,那約翰是如何知道該猶的靈魂是興盛的呢?這就是由有來往的弟兄將該猶的狀況報與約翰聽,約翰聽到了該猶的狀態,就知道該猶的心裡是有真理的,並且是按真理而行的,並且說他是甚為喜樂的。
 
爲何約翰憑著這些消息就能肯定該猶是靈魂興盛的呢?因爲他得知該猶所行的、與世人爲了私利而行的乃是大大的不同。世人來來去去,不爲名來就是爲利而往,而該猶所行的不是爲名也不是爲利,乃是爲了贏得靈魂;就這樣約翰就可以得知該猶是爲了真理而努力,爲真理而戰,這就成了約翰的喜樂。
 
約翰並說他看見他的兒女們是按照真理而行的,這裡的兒女們乃是複數,表明是一群人,也就是指著該猶以及他的同工們,這些人大約是受到了約翰所在的教會的支持,再加上年齡上的差距,這就是為何約翰稱他們爲兒女們。


 

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