2022年6月29日 星期三

神應許撒拉將要生子(創17:15)

創世紀17章:15 神又對亞伯拉罕說:「你的妻子撒萊,不可再叫撒萊,她的名要叫撒拉。 16 我必賜福給她,也要使你從她得一個兒子。我要賜福給她,她也要做多國之母,必有百姓的君王從她而出。」 17 亞伯拉罕就俯伏在地喜笑,心裡說:「一百歲的人還能得孩子嗎?撒拉已經九十歲了,還能生養嗎?」 18 亞伯拉罕對神說:「但願以實瑪利活在你面前。」
 
19 神說:「不然,你妻子撒拉要給你生一個兒子,你要給他起名叫以撒。我要與他堅定所立的約,做他後裔永遠的約。 20 至於以實瑪利,我也應允你,我必賜福給他,使他昌盛,極其繁多。他必生十二個族長,我也要使他成為大國。 21 到明年這時節,撒拉必給你生以撒,我要與他堅定所立的約。」
 
22 神和亞伯拉罕說完了話,就離開他上升去了。 23 正當那日,亞伯拉罕遵著神的命,給他的兒子以實瑪利和家裡的一切男子,無論是在家裡生的,是用銀子買的,都行了割禮。 24 亞伯拉罕受割禮的時候,年九十九歲。 25 他兒子以實瑪利受割禮的時候,年十三歲。 26 正當那日,亞伯拉罕和他兒子以實瑪利,一同受了割禮。 27 家裡所有的人,無論是在家裡生的,是用銀子從外人買的,也都一同受了割禮。
 
神不但給亞伯蘭改名為亞伯拉罕,也要將撒萊改名為撒拉,並說要賜福於她,說亞伯拉罕必要從她得一個兒子,也要叫她做多國之母。這時候亞伯拉罕已經快一百歲了,撒拉也已經九十歲了,改名當然可以,但是要一個絕經的女人懷孕,十幾年前就很難,如今當然就更不可能了。
 
就連信心之父的亞伯拉罕就俯伏在地喜笑,心裡說:「一百歲的人還能得孩子嗎?撒拉已經九十歲了,還能生養嗎?」從他心裡的這些話就可以知道,他的喜笑並非是歡喜而笑,而是不敢相信、不知道能說什麼的笑。這裡的笑和十八章當中撒拉的笑其實並無二致。但是亞伯拉罕態度恭敬,便說「但願以實瑪利活在你面前。」
 
但是神更指名道信的告訴亞伯拉罕,是你的妻子撒拉要給你生一個兒子,你要給他起名叫以撒,並不是以實瑪利。雖然在神心意中亞伯拉罕的後裔不是以實瑪利,但是神對於以實瑪利也有很好的應許,那就是在夏甲懷孕時,神的使者所說的。
 
在這裡神又重申他對以實瑪利的應許,神也要賜福給他,要使他昌盛,極其繁多。他必生十二個族長,我也要使他成為大國。最後神還重申:不用等多久,到明年這時節,撒拉必給你生以撒,我要與他堅定所立的約,看到這裡我相信這兩段很可能是對同一件事的兩個記載,而這一段記載是伴隨著割禮而寫的。
 
而亞伯拉罕也是即知即行,在神離開他去了以後,亞伯拉罕就為全家所有的男丁行割禮,這包含了他自己,和以實瑪利,以及其他在家中所生的以及買來的男子,亞伯拉罕就全都給他們行了割禮,可見亞伯拉罕非常願意做為神的子民。
 
十七章到這裡完了,十八章開始又將這件事復述了一遍,不過這次更加多描述的是他與神會面的經過,我們可以看到亞伯拉罕是如何的歡迎神與他同在的,那我們在下一篇當中再來討論,感謝讚美我們的主,願上帝賜福給你們。
 

 

2022年6月28日 星期二

神與亞伯拉罕立約(創17:1)

創世紀17章:1 亞伯蘭年九十九歲的時候,耶和華向他顯現,對他說:「我是全能的神,你當在我面前做完全人。 2 我就與你立約,使你的後裔極其繁多。」 3 亞伯蘭俯伏在地,神又對他說: 4 「我與你立約:你要做多國的父。 5 從此以後,你的名不再叫亞伯蘭,要叫亞伯拉罕,因為我已立你做多國的父。 6 我必使你的後裔極其繁多,國度從你而立,君王從你而出。 7 我要與你並你世世代代的後裔堅立我的約,做永遠的約,是要做你和你後裔的神。 8 我要將你現在寄居的地,就是迦南全地,賜給你和你的後裔永遠為業,我也必做他們的神。」
 
9 神又對亞伯拉罕說:「你和你的後裔,必世世代代遵守我的約。 10 你們所有的男子都要受割禮,這就是我與你並你的後裔所立的約,是你們所當遵守的。 11 你們都要受割禮,這是我與你們立約的證據。 12 你們世世代代的男子,無論是家裡生的,是在你後裔之外用銀子從外人買的,生下來第八日,都要受割禮。 13 你家裡生的和你用銀子買的,都必須受割禮。這樣,我的約就立在你們肉體上做永遠的約。 14 但不受割禮的男子,必從民中剪除,因他背了我的約。」
 
我們在這裡看到了神與亞伯蘭立約,又叫他改名為亞伯拉罕。有許多弟兄姊妹搞不清楚神先呼召亞伯拉罕離開父家與自己的地方,不是已經給亞伯拉罕美好的應許了嗎?那是在12章中,神說亞伯拉罕必成為大國,他必要賜福給他,叫他的名為大,他也要讓別人得福;那年亞伯拉罕是75歲。
 
如今24年後、亞伯拉罕99歲,這個時候神顯現向他立約,這個約是要他做多國的父。不但是要有繁多的後裔,而且要做多國的父,就是說他的後裔要做國主;要知道在亞伯蘭那個時代已經有很多人了,亞伯拉罕的後裔是要做國主還是會被人統治、都是有可能的。
 
但是神要與亞伯拉罕立約,這個約是要雙方面都要遵守的,首先就是要亞伯拉罕在神的面前要做完全人。這完全人是什麼意思呢?就是亞伯拉罕要作到亞當所沒有作到的,他要做一個完全信靠遵守神命令的人,不憑藉自己的能力和依靠也不設立自己的目標。
 
絕大多數人都會有自己的目標,也會有自己的依靠,依靠自己的力量、依靠父母,依靠一些關係,很少有人能像亞伯拉罕那樣,真心依靠神,不但是依靠神來生活,而且他還等待神所給他的應許成就,要知道這不是普通的等待,是他在地上的日子中都看不到的應許。
 
其實這也是亞伯拉罕有的「即或不然」的信心,不管有沒有看到神給他的應許實現,他總是要遵守神給他立的約。後來果然有國度從他而立,君王從他而出,而他的一生果然也是蒙福,不但他自己是蒙福的,他也是使別人蒙福的。
 
但是這約是不是神與亞伯拉罕一個人所立的約?是也不是,是亞伯拉罕一人在神面前作完全人就使這約站立,但是要使這約永遠堅立,那亞伯拉罕和他的後裔,還需要世世代代遵守神的約。那是什麼呢?我們在這裡看到有割禮,這裡說這是亞伯拉罕之後裔之民,所應當遵守的。
 
割禮就是男嬰出生的第八日給他割包皮,這有什麼了不起?就如經文所說的,這割禮就是一個記號,並且不是人自己可行的(出生第八日的男嬰?),必需是他的父母或他人才能為他所行的。但是比記號更重要的,便是記號後面的實際。
 
割禮是以色列子民的記號。是成為神子民的記號。在以色列人當中,在十七世紀有一個哲學家叫史賓諾莎,他開始不相信耶和華神,而開始思想應該是有一個自然神,這種思想理論使他被逐出猶太教;但問題是他已經是受過割禮的,但是他並沒有給他的兒子行割禮,那到底是誰算是或是不算是耶和華的子民呢?
 
並且從割禮的教訓當中,我們已經可已看到要屬於神的子民,所依靠的並不是血源,因為從外人處買來的人,也可以行割禮,也可以成為神的子民;反之若是生下來是以色列血統的,若是不受割禮的,也就是背了神的約的,就要從民中剪除。
 
關於割禮,我們在本書其他的地方還會講得更多,包括如今的基督徒絕大多數都是沒有行割禮的,那要怎麼辦。如今我們只是將問題給提出來,以後還會講的更多,願神引導幫助我們,感謝讚美我們的主。
 

 
 

2022年6月27日 星期一

夏甲得到的應許(創16:7)

創世紀16章:6 亞伯蘭對撒萊說:「使女在你手下,你可以隨意待她。」撒萊苦待她,她就從撒萊面前逃走了。7 耶和華的使者在曠野書珥路上的水泉旁遇見她, 8 對她說:「撒萊的使女夏甲,你從哪裡來?要往哪裡去?」夏甲說:「我從我的主母撒萊面前逃出來。」
 
9 耶和華的使者對她說:「你回到你主母那裡,服在她手下。」 10 又說:「我必使你的後裔極其繁多,甚至不可勝數。」 11 並說:「你如今懷孕要生一個兒子,可以給他起名叫以實瑪利,因為耶和華聽見了你的苦情。 12 他為人必像野驢,他的手要攻打人,人的手也要攻打他。他必住在眾弟兄的東邊。」
 
13 夏甲就稱那對她說話的耶和華為「看顧人的神」,因而說:「在這裡我也看見那看顧我的嗎?」 14 所以這井名叫庇耳拉海萊。這井正在加低斯和巴列中間。15 後來夏甲給亞伯蘭生了一個兒子,亞伯蘭給他起名叫以實瑪利。 16 夏甲給亞伯蘭生以實瑪利的時候,亞伯蘭年八十六歲。
 
前面我們講過夏甲因為自己懷孕而主母不能、就輕看她的主母,亞伯蘭為撒萊主持公道,因為撒萊是家中的主母,有著管理家內一切事及人的權柄,就按照公理正義告訴撒萊「使女在你手下,你可以隨意待她」這又證明亞伯蘭是個好人,紀念幾十年的夫妻之情,並不會喜新厭舊。
 
撒萊的確是有權柄任意待底下的人,但是其實不論是亞伯蘭或是神、都期望她按照公平正義來使用她的權柄,但是撒萊卻苦待夏甲、這個懷了亞伯蘭孩子的女人,那個夏甲也是個性烈的女人,她就選擇從從撒萊手下逃跑,這其實是個非常危險的舉動,一個女人在曠野單獨生活是很危險的。
 
那怎麼辦呢?神就差遣祂的使者來幫助和安慰夏甲。使者按照夏甲的身份和名字叫她,他並未叫她亞伯蘭的妾、而是叫她是撒萊的使女夏甲。使者問夏甲從哪裡來,要往哪裡去?夏甲回答了使者的第一個問題,但是她卻沒有辦法回答第二個問題,因為她自己也不知道自己要往哪裡去。
 
使者卻可以告訴夏甲要往哪裡去,不但如此,使者還告訴夏甲他的未來會是如何,她所生的後裔將會是如何。這樣夏甲就知道這是神告訴她的了,因為人沒有辦法告訴她將要到哪裡去,連她自己都不知道未來將會如何,這個使者卻將之全部說出來。
 
關於夏甲所得的應許也是很好的,甚至我們現在看起來也是和亞伯蘭所得的應許是相符的,使者說「你如今懷孕要生一個兒子,你可以給他起名叫以實瑪利」「我必使你的後裔極其繁多,甚至不可勝數」,在這裡使者絲毫沒有提到亞伯蘭會有另一個後裔以撒的事情,所以夏甲很可能認為以實瑪利就會是繼承亞伯拉罕家業的後裔。
 
很有趣的是,使者也提到一些有關於以實瑪利的特質,他說以實瑪利的為人會像野驢,並且說他的手要攻打人,人的手也要攻打他。這是一種什麼樣的特質呢?驢是以脾氣倔將出名的,野驢又是和人性不熟,更是以兇暴和脾氣壞著名,與人十分不合。
 
我們知道以實瑪利乃是如今阿拉伯人的祖先,使者描述以實瑪利的性格又有些像是阿拉伯人的特性,他們有以牙還牙、以眼還眼的教訓,他們和外族人的關係,不管是以色列人,或者是和西方種族,自古以來一直就是有彼此相爭相鬥的情況。
 
但是在當時,夏甲確實是從使者那裡得到了安慰,他知道她所懷的孩子是一個男孩子而不是女孩子,而且要從這個孩子獲的極其繁多的後裔,這對於當時身為一個使女的夏甲,已經是莫大的安慰了,所以與其在曠野中這樣的冒險,還不如聽使者的話回到撒萊那裡去。
 
於是夏甲就在那裡,在那個水井(水泉)那裡就紀念耶和華對她的看顧,稱神就是「看顧人的神」,並叫那井為「庇耳拉海萊」,意思就是那看顧我的永活者的井,來記念耶和華,後來夏甲回去,果然給亞伯藍生了一個男孩,按照使者的話就給他取名以實瑪利,感謝讚美我們的主,願上帝賜福給你們。
 

 

2022年6月26日 星期日

夏甲懷上亞伯蘭的子嗣(創16:1)

創世紀16章:1 亞伯蘭的妻子撒萊不給他生兒女。撒萊有一個使女,名叫夏甲,是埃及人。 2 撒萊對亞伯蘭說:「耶和華使我不能生育,求你和我的使女同房,或者我可以因她得孩子。」亞伯蘭聽從了撒萊的話。 3 於是亞伯蘭的妻子撒萊將使女埃及人夏甲給了丈夫為妾,那時亞伯蘭在迦南已經住了十年。
 
4 亞伯蘭與夏甲同房,夏甲就懷了孕。她見自己有孕,就小看她的主母。 5 撒萊對亞伯蘭說:「我因你受屈!我將我的使女放在你懷中,她見自己有了孕,就小看我。願耶和華在你我中間判斷。」 6 亞伯蘭對撒萊說:「使女在你手下,你可以隨意待她。」撒萊苦待她,她就從撒萊面前逃走了。
 
在前篇中我們看到亞伯蘭聽到了耶和華所給的應許,我想他必定是非常高興,可能也和他身邊的人分享;我想他最高興的便是他要有一個由自己所生的後裔,而不是要經由收養他的僕人大馬士革人以利以謝而得到後裔,我想這些話一定是深深的進入撒萊的心底。
 
亞伯拉罕顯然是對神的話很有信心,其實撒萊也是信的,她仔細的思想亞伯拉罕所聽到的神的話,那話中有說亞伯蘭會有一個他自己所生的後裔,但是卻沒有提到她自己的名字;再環顧人間,有聽說過老男人得子的,但是卻沒有聽過老女人產子的。
 
就算是到了如今醫學發達的時代,五十歲以上的女人懷孕生子的比例已經小到百萬分之一以下,六十歲以上更是絕無僅有的。撒萊當時已經有七十五歲、已然絕經、斷無可能懷孕;所以她思想是不是自己太自私了,霸佔了亞伯萊,所以讓他一直都沒有後裔?
 
這就是她告訴亞伯蘭,還是用墾求的口氣「耶和華使我不能生育,求你和我的使女同房,或者我可以因她得孩子」,所以這裡就說亞伯萊聽從了撒萊的話,納了撒萊的使女埃及人夏甲為妾、並和她同房,果然如此,亞伯蘭就使夏甲懷孕。
 
有許多人批評亞伯蘭和夏甲這件事,並說這是亞伯拉罕的軟弱,但是我們可以想一想,亞伯拉罕和使女夏甲一同房就使她懷孕,那麼他與撒萊結婚後那麼多年,到如今已經八十多歲了還沒有子嗣,可見他這麼多年以來一直都沒有偷吃別的女人,否則早就有子嗣了、不是嗎?我倒看這事是證明了亞伯拉罕的優點。
 
這幾個人想要靠自己的力量來成全神的旨意,想要在神的預言啟示上有份。當然我們知道後事發展的人,就知道他們所忙碌的只不過是一番瞎忙,他們所做的並不是遵循神的旨意,因為後來神說了「從撒拉生的才算是你的後裔」因此現在他們所忙碌的都是瞎忙。
 
然而自從神向亞伯蘭顯現,告訴他要有自己所生的後裔之後,到撒萊安排夏甲與亞伯蘭同房以至懷孕,神就任由人們胡搞也不干預。而下面所發生的事,更是千百年來大老婆與小老婆之間會上演的戲碼。夏甲因為自己懷了孕,就輕看自己的主母,而撒萊因為自己有權柄,就苦待夏甲。
 
這些都是人性,我們都不能給予過多的批評,他們會有如今的反應、都是在長時間裡按著當下似乎是對自己最有利的情況而做的選擇。夏甲身為使女,常年看到身為太太的撒萊在生活中所獲得的優渥的待遇,但是到如今她也不能為主人生下後裔;而自己如今懷上主人的孩子,難道不應該獲得更好的待遇嗎?難道還要懷著孕來侍奉主母嗎?
 
而撒萊心想,你個埃及人本來是法老的奴隸,賜給我當使女,是我安排你給我的丈夫為妾,享受到愛情的快樂還懷上了身孕,現在你才剛剛懷上身孕就想要爬到我頭上去,這麼快就忘恩負義了,那將來孩子生下來以後那還得了?非要給你一點顏色看看。
 
這可能就是許多爭端的源頭,人會從自己的角度來思考、按照自己的利益來行動,傷害別人也可以是選項之一。這樣的悲劇常在人間上演,那麼這悲劇要怎樣收場呢?還是要神來幫助人,我們要到下一篇再來思考,感謝讚美我們的主,願上帝賜福給你們。
  


2022年6月25日 星期六

路加福音查考 72


 

敬拜讚美 06/26/2022 

主啊 我到你面前 

主祢是我力量 

主你是我的盼望 

在曠野遇見神敬拜使用版本 

音樂版權仍歸原創作者所有 

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路加福音查考 72 

主的保守 

[曠野神僕] 

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2022年6月24日 星期五

創世記 28, 29

 


創世記 28: 1 以撒叫了雅各來,給他祝福,並囑咐他說:「你不要娶迦南的女子為妻。 2 你起身往巴旦亞蘭去,到你外祖彼土利家裡,在你母舅拉班的女兒中娶一女為妻。 3 願全能的神賜福給你,使你生養眾多,成為多族, 4 將應許亞伯拉罕的福賜給你和你的後裔,使你承受你所寄居的地為業,就是神賜給亞伯拉罕的地。」 5 以撒打發雅各走了,他就往巴旦亞蘭去,到亞蘭人彼土利的兒子拉班那裡,拉班是雅各、以掃的母舅。 
 
6 以掃見以撒已經給雅各祝福,而且打發他往巴旦亞蘭去,在那裡娶妻,並見祝福的時候囑咐他說不要娶迦南的女子為妻, 7 又見雅各聽從父母的話往巴旦亞蘭去了, 8 以掃就曉得他父親以撒看不中迦南的女子, 9 便往以實瑪利那裡去,在他二妻之外又娶了瑪哈拉為妻。她是亞伯拉罕兒子以實瑪利的女兒,尼拜約的妹子。 10 雅各出了別是巴,向哈蘭走去。 11 到了一個地方,因為太陽落了,就在那裡住宿,便拾起那地方的一塊石頭枕在頭下,在那裡躺臥睡了。
  
12 夢見一個梯子立在地上,梯子的頭頂著天,有神的使者在梯子上上去下來。 13 耶和華站在梯子以上,說:「我是耶和華你祖亞伯拉罕的神,也是以撒的神,我要將你現在所躺臥之地賜給你和你的後裔。 14 你的後裔必像地上的塵沙那樣多,必向東西南北開展。地上萬族必因你和你的後裔得福。 15 我也與你同在,你無論往哪裡去,我必保佑你,領你歸回這地,總不離棄你,直到我成全了向你所應許的。」 16 雅各睡醒了,說:「耶和華真在這裡,我竟不知道!」 17 就懼怕,說:「這地方何等可畏!這不是別的,乃是神的殿,也是天的門。」 
 
18 雅各清早起來,把所枕的石頭立做柱子,澆油在上面。 19 他就給那地方起名叫伯特利,但那地方起先名叫路斯。 20 雅各許願說:「神若與我同在,在我所行的路上保佑我,又給我食物吃、衣服穿, 21 使我平平安安地回到我父親的家,我就必以耶和華為我的神, 22 我所立為柱子的石頭也必做神的殿。凡你所賜給我的,我必將十分之一獻給你。」 
 
創世記 29:1 雅各起行,到了東方人之地, 2 看見田間有一口井,有三群羊臥在井旁,因為人飲羊群都是用那井裡的水。井口上的石頭是大的。 3 常有羊群在那裡聚集,牧人把石頭轉離井口飲羊,隨後又把石頭放在井口的原處。 4 雅各對牧人說:「弟兄們,你們是哪裡來的?」他們說:「我們是哈蘭來的。」 5 他問他們說:「拿鶴的孫子拉班你們認識嗎?」他們說:「我們認識。」 6 雅各說:「他平安嗎?」他們說:「平安。看哪,他女兒拉結領著羊來了。」 
 
7 雅各說:「日頭還高,不是羊群聚集的時候,你們不如飲羊,再去放一放。」 8 他們說:「我們不能,必等羊群聚齊,人把石頭轉離井口才可飲羊。」 9 雅各正和他們說話的時候,拉結領著她父親的羊來了,因為那些羊是她牧放的。 10 雅各看見母舅拉班的女兒拉結和母舅拉班的羊群,就上前把石頭轉離井口,飲他母舅拉班的羊群。 11 雅各與拉結親嘴,就放聲而哭。 12 雅各告訴拉結,自己是她父親的外甥,是利百加的兒子。拉結就跑去告訴她父親。 13 拉班聽見外甥雅各的信息,就跑去迎接,抱著他,與他親嘴,領他到自己的家。雅各將一切的情由告訴拉班。 14 拉班對他說:「你實在是我的骨肉。」雅各就和他同住了一個月。 
 
15 拉班對雅各說:「你雖是我的骨肉,豈可白白地服侍我?請告訴我,你要什麼為工價?」 16 拉班有兩個女兒,大的名叫利亞,小的名叫拉結。 17 利亞的眼睛沒有神氣,拉結卻生得美貌俊秀。 18 雅各愛拉結,就說:「我願為你小女兒拉結服侍你七年。」 19 拉班說:「我把她給你勝似給別人,你與我同住吧。」 20 雅各就為拉結服侍了七年。他因為深愛拉結,就看這七年如同幾天。 21 雅各對拉班說:「日期已經滿了,求你把我的妻子給我,我好與她同房。」 
 
22 拉班就擺設筵席,請齊了那地方的眾人。 23 到晚上,拉班將女兒利亞送來給雅各,雅各就與她同房。 24 拉班又將婢女悉帕給女兒利亞做使女。 25 到了早晨,雅各一看是利亞,就對拉班說:「你向我做的是什麼事呢?我服侍你,不是為拉結嗎?你為什麼欺哄我呢?」 26 拉班說:「大女兒還沒有給人,先把小女兒給人,在我們這地方沒有這規矩。
  
27 「你為這個滿了七日,我就把那個也給你,你再為她服侍我七年。」 28 雅各就如此行。滿了利亞的七日,拉班便將女兒拉結給雅各為妻。 29 拉班又將婢女辟拉給女兒拉結做使女。 30 雅各也與拉結同房,並且愛拉結勝似愛利亞,於是又服侍了拉班七年。 31 耶和華見利亞失寵,就使她生育,拉結卻不生育。 
 
32 利亞懷孕生子,就給他起名叫魯本,因而說:「耶和華看見我的苦情,如今我的丈夫必愛我。」 33 她又懷孕生子,就說:「耶和華因為聽見我失寵,所以又賜給我這個兒子。」於是給他起名叫西緬。 34 她又懷孕生子,起名叫利未,說:「我給丈夫生了三個兒子,他必與我聯合。」 35 她又懷孕生子,說:「這回我要讚美耶和華。」因此給他起名叫猶大。這才停了生育。

 

耶和華啟示亞伯蘭的未來(創15:1)

創世紀15章:1 這事以後,耶和華在異象中有話對亞伯蘭說:「亞伯蘭,你不要懼怕!我是你的盾牌,必大大地賞賜你。」 2 亞伯蘭說:「主耶和華啊,我既無子,你還賜我什麼呢?並且要承受我家業的是大馬士革人以利以謝。」 3 亞伯蘭又說:「你沒有給我兒子,那生在我家中的人就是我的後嗣。」 4 耶和華又有話對他說:「這人必不成為你的後嗣,你本身所生的才成為你的後嗣。」
 
5 於是領他走到外邊,說:「你向天觀看,數算眾星,能數得過來嗎?」又對他說:「你的後裔將要如此。」 6 亞伯蘭信耶和華,耶和華就以此為他的義。 7 耶和華又對他說:「我是耶和華,曾領你出了迦勒底的吾珥,為要將這地賜你為業。」 8 亞伯蘭說:「主耶和華啊,我怎能知道必得這地為業呢?」 9 他說:「你為我取一隻三年的母牛,一隻三年的母山羊,一隻三年的公綿羊,一隻斑鳩,一隻雛鴿。」 10 亞伯蘭就取了這些來,每樣劈開分成兩半,一半對著一半地擺列,只有鳥沒有劈開。 11 有鷙鳥下來落在那死畜的肉上,亞伯蘭就把牠嚇飛了。
 
12 日頭正落的時候,亞伯蘭沉沉地睡了,忽然有驚人的大黑暗落在他身上。 13 耶和華對亞伯蘭說:「你要的確知道,你的後裔必寄居別人的地,又服侍那地的人,那地的人要苦待他們四百年。 14 並且他們所要服侍的那國,我要懲罰,後來他們必帶著許多財物從那裡出來。 15 但你要享大壽數,平平安安地歸到你列祖那裡,被人埋葬。 16 到了第四代,他們必回到此地,因為亞摩利人的罪孽還沒有滿盈。」 17 日落天黑,不料有冒煙的爐並燒著的火把從那些肉塊中經過。 18 當那日,耶和華與亞伯蘭立約,說:「我已賜給你的後裔,從埃及河直到伯拉大河之地, 19 就是基尼人、基尼洗人、甲摩尼人、 20 赫人、比利洗人、利乏音人、 21 亞摩利人、迦南人、革迦撒人、耶布斯人之地。」
 
在亞伯蘭打敗四王解救羅得,以及和麥基洗德獻祭之後,耶和華向亞伯蘭在異象中顯現。在這次的異象中,亞伯蘭和耶和華對話。這使我們瞭解到即使是亞伯蘭,他也不是常常能夠聽見神的對話,甚至都不能說是每年都有,像這樣的對話就值得被記在經文當中。
 
在這個時候,亞伯蘭以為他到了這個年紀就不會再有孩子了,他已經預備要將他的家業在他身後交給他的僕人管家大馬色人以利以謝,這個以利以謝的意思就是神幫助我的意思,也是創世記24章當中,為亞伯拉罕出使他父家的本地本族,為以撒尋找妻子的那一位。
 
但是神卻告訴亞伯蘭,你必要有自己生的後裔,他才要繼承你的家業,這個時候,亞伯蘭可能已經在八十歲到九十歲了,他和他的妻子撒拉都已經過了生育的年紀,因此這就是很難相信的,不但如此,神還將亞伯蘭帶到外頭去叫他看星空;告訴他的後裔必像空中的繁星那樣多。
 
繁星很眾多,這對於已經過了生育的年齡、卻連一個子女都沒有的亞伯蘭,這無異就是空中閣樓,很難相信。更何況這個時候,他站在神應許給他之地,但是這地卻屬於好幾個比他要更強大的種族,真的是很難信,連亞伯蘭都向神求一個確據,好證明這個是真正的異象而不是自己在作夢。
 
到這裡聖經還再寫下一句「亞伯蘭信耶和華,耶和華就以此為他的義」,就是告訴我們不要懷疑亞伯蘭的信,他只不過是在懷疑他是否是在自己作夢,還是真的是神在異像中向他顯現並給他啟示。神不以這樣求證的心為不信,反而是因為這樣的信,就算作是亞伯蘭的義,也就是說神說亞伯蘭正是合祂心意的人。
 
其後,耶和華真的給了亞伯蘭一個確據,不!這次的確據並不是在夢中,經文所記載的是亞伯蘭在夢中被驚醒,有驚人的大黑暗落在他身上。這並不是日落後的黑暗,而是更黑更黑,連星光和月光都沒有了,在這樣的睜眼不能視物的黑暗中,耶和華向亞伯蘭顯現。
 
並且耶和華在這次的顯現中告訴他更多關於他後裔的預言。這裡包括有他們要移至異邦寄居、並服侍那地的人四百年,但到了年數滿足時,他們必要出來;而且耶和華要惩罰那地的人。這些是神再一次的顯現,但算不算是亞伯蘭所求的確據?
 
亞伯蘭所求的確據可能是這個記載「日落天黑,不料有冒煙的爐並燒著的火把從那些肉塊中經過」這個應該是說在本來空無一物的肉塊中間,突然有直立的火和煙(如同爐子那樣)顯現並經過,耶和華並再一次的應許亞伯蘭的後裔將要得著的地,那就是摩西時的迦南七族加上利乏音人,甲摩尼人,基尼人和基尼洗人等人種目前所在之地。這就是神向亞伯蘭的啟示,感謝讚美我們的主,願上帝賜福給你們。